《在線》:一本能夠讀懂阿裡巴巴未來的書

原標題:《在線》:一本能夠讀懂阿裡巴巴未來的書

今天推薦一本書,叫《在線》。作者是王堅,他現在是阿裡巴巴集團的技術掌門人。書的內容講的是未來科技,雲計算、大數據、互聯網等等。

然而,這本書卻出人意料地好讀。它並不像許多講技術的書那樣晦澀難懂,我讀書不算快,也僅用瞭7、8個小時就把這本20萬字的書讀完瞭。另外,《在線》不像很多翻譯過來的科技類圖書,語言幹癟,甚至存在錯誤,王堅是用中國人的思維,全球化的視角,講瞭一個關於未來科技的故事,這很少見。

1 冷知識大貨車行車紀錄器大全

如果你喜歡冷知識,那麼《在線》一定不會讓你失望:大部分美國人第一次享受空調是在電影院裡;愛迪生拍瞭一部電影在全美上映,內容是用特斯拉發明的交流電處決瞭一頭大象;維基百科的詞條量是《大英百科全書》的38倍;鼠標發明於1963年,最早是木質的;比爾蓋茨和喬佈斯的可視化操作系統實際上都山寨瞭施樂公司的產品;在互聯網上養一個虛擬人物,和在現實中養一個活人的所消耗的能量是一樣的……

冷知識的好處就是讓人一拍大腿,“原來歷史是這樣的!”人們習慣瞭記住歷史的結果,卻往往忘瞭歷史是如何發生的。人們習慣瞭記住成功者,卻忘瞭那百分之一的成功者背後的失敗者。

技術改變世界,寫就歷史,但真正讓我覺得有趣的是科技背後的人和人性。

特斯拉和愛迪生之間的故事便是如此。電改變瞭人類的命運,愛迪生發明瞭直流電技術,特斯拉發明瞭交流電技術,特斯拉曾經在愛迪生的通用電氣公司打工,周薪十幾美金。愛迪生為瞭打擊成為自己技術上的最大競爭對手,通過媒體作瞭不少關於交流電不安全的公關宣傳,特斯拉和交流電因此遭到瞭重創。然而,歷史最終的結果是:傳輸效率更高、成本更低的交流電成為瞭世界供電的主流,即便是今天風靡世界的特斯拉電動汽車,也使用的是交流電機。

對特斯拉的公關攻勢,也許會被認為是愛迪生這位發明大王人生中最大的污點。但人性如此,很難從商業上和道德上得出一個對愛迪生這種行為對錯的評價。

2 有趣的科技史

由於工作的原因,我經常接觸雲計算、大數據、物聯網、互聯網+這類科技術語。但說實話,作為一個學文學出身的人,即便耳濡目染,我也並不真正明白這些術語究竟意味著什麼?將如何改變每個普通人的生活?甚至,由於太多人經常把這些詞掛在嘴邊,當做商業上的噱頭,我對這些名詞慢慢地有些心生反感。

我是在杭州的雲棲大會上拿到這本《在線》的,作為受邀參加大會的媒體,每個人都獲贈瞭一本。無聊的時候翻瞭翻,竟十分有趣,剛讀瞭幾十頁,我就覺得一定要把這本書推薦給更多的人。

《在線》從科技史的角度,講述瞭人類科技可能面臨的未來。我不知道有多少人和我一樣,對科技本身不感興趣,卻對科技史充滿瞭好奇。因為科技發展中的許多故事和人的境遇讓人著迷。瞭解今天的世界是如何變成今天的樣子的,可以幫助人們暢想未來會變成什麼樣。科技史還能讓人消解對新科技的疑惑,當新科技被寫進歷史的時候,人們才真正知道瞭當時的擔心是否真的必要。《在線》也談及瞭人們對大數據、雲計算的懷疑態度,這個我們後面再談。

3 不會講故事的科學傢不是好高管

王堅在阿裡內部毀譽不一,員工對他最大的抱怨是:聽不懂他在說什麼。知乎上有個關於王堅的段子:

程序員:博士,能不能聯系我們目前的開發現狀,講一下“勿在浮沙築高臺”這句話?

王堅:首先,這是一個哲學問題……@@#¥%&*

程序員:博士,請聯系下我們目前的情況……

王堅:@@#¥%&*(繼續講哲學問題)

然而,看王堅的書卻完全沒有這種雲裡霧裡的感覺。不會講故事的科學傢不是好高管——王堅是六鏡頭行車紀錄器推薦我見過的最會講故事的中國互聯網公司的技術高管。一個理工男能講一手好故事,王堅讓我想起王小波——也許不善言辭,但下筆有神。

我建議王堅如果哪天首席技術官幹膩瞭,不妨去坐坐“首席文學官”的位子。

4 活的數據改變世界

如果用一句話概括《在線》的內容,那就是:活的數據將徹底改變世界的面貌。其徹底程度,與車輪、電、計算機對世界的改變是一樣的。 四鏡頭行車記錄器

圍繞這個意思,王堅主要講瞭幾個話題:大數據、雲計算、移動、應用和互聯網。規模大的數據,不一定是大數據,要是活的,也就是“在線”的數據才可以。王堅認為雲計算必須是公有雲,所謂私有雲不過是局域網行為,不是互聯網行為,不能創造新的價值。而移動網絡和智能手機的普及,讓活的數據始終在線。各種各樣的雲計算應用才能改變世界。

關於活的數據,我舉個例子。

可能很多人都碰到過在網上買火車票,卻被提示12306身份無法認證的問題。這時候就很尷尬瞭,網上訂票已經非常普及,想在附近找一傢代賣火車票的小店已經非常困難瞭,而12306的身份重新驗證卻隻能在火車站窗口進行,在旅遊網站上並不能在線完成,你隻能巴巴地跑到火車站窗口排隊,至少花上2個小時,才能最終解決這個問題。

這是為什麼呢?因為12306的後臺數據和攜程、去哪兒這樣的網站數據之間沒有完全互通。這樣的數據,就不是活的數據,就不是在線的數據,也不是大數據。

王堅說,中國目前99.9%以上的雲計算都不是真正的雲計算。其根源也正在這裡,隻有所有數據都能無障礙地、自動地聯系在一起的時候,雲上的超級計算能力才能發揮作用,創造新的東西。

統一六國度量衡才有可能出現標準化的道路、車輪,文明才有可能邁進新的階段。

5 人盡可讀

我寫書評不多,但我覺得,既然是給別人推薦書,就應該引起別人去讀的興趣,而不是給別人講一遍這書的精彩內容。所以更多的內容就請感興趣的人自行去讀吧。

我想說的是,《在線》適合的讀者很廣。

對創業者來說,也許可以從中生出點子,可以從王堅對未來50年科技的發展預測中找到自己的靈感,畢竟這是一個創業的時代。

對企業管理者來說,也許可以得出關於傳統企業該如何轉型的啟示,或者互聯網企業應該如何面對眼前的決策。王堅是馬雲非常信任的夥伴,馬雲在雲棲大會上對這本書的評價是:“上世紀的封面設計,下世紀的內容。”

對政府決策層來說,也許可以考慮把政府數據共享給全世界的必要性瞭。部門之間,行業之間,國傢之間,數據的共享可能會成為時代風尚,但也會是最耗費時間的一件事。

對普通網民來說,也許能在這本書裡讀到未來,有助於幫你想象未來的世界會是什麼樣?未來的手機會是什麼樣?你身上的可穿戴設備也許不僅僅能記錄你每天走瞭多少步,還能遊覽車行車紀錄器安裝告訴你更多。

對讀書人來說,也許能從中感悟歷史,品味人和人性。你可以不相信未來會是王堅描述的樣子,但你仍舊能感知過去為什麼發生。

6 “陽光下的陰影”

雖然這是本好書,但畢竟對於未來,我們誰也沒有十足的把握。

人們對大數據、雲計算的懷疑和畏懼,幾乎全都指向瞭安全和隱私。私有雲之所以有其市場,也是因為這一點。在燈光昏暗的時候,人們更願意把自己限制在自認為安全的小圈子裡,從此固步不前。

對此,王堅的觀點是:對於科技的懷疑和畏懼,人類唯一的應對方法是自信和信任。“希望大傢不要再問與數據隱私有關的問題,在我看來這就不是個問題。”“整個人類歷史的進化過程就是人類逐漸犧牲隱私的過程,問題在於你能不能接受。”

對這個觀點,我有點兒不能接受。論證這個觀點的時候,王堅舉例說上大學是為瞭個人的進步,但住在宿舍裡就喪失瞭一定的隱私,這就是文明的代價——我認為這是偷換概念。

讀完這本書,我碰到瞭一個搞地震研究的朋友,我問他們是不是也已經開始用大數據、雲計算瞭,他說當然用瞭。我又追問,那用的是公有雲嗎?他給我掃瞭個盲:地震波形數據是涉密數據,當然不能用公有雲。因為地震波形不僅記錄瞭地震本身的情況,還能從中分析中地層中的礦產,甚至還能分析出哪座山是被工程兵挖空的。

公有雲和數據互通還有互聯網,都要涉及到邊界在哪兒的問題。科技帶給人們無限的可能性,但不會消除人們對打破界線的恐懼。從個人,到組織,到民族,到國傢,到星球,他們之間的邊界至今仍沒有因為科技的進步變得模糊,邊界之爭反而愈演愈烈。科技改變世界,但改變不瞭世界的全部方面。

7 情疏跡遠隻香留

《在線》是本充滿瞭浪漫主義情懷的書。王堅關於未來的憧憬帶有強烈的阿裡巴巴的氣質,崇尚夢想,改變世界。實際上,這也是一本寫阿裡巴巴這樣的正在成為世界頂級互聯網企業文化的書,讀懂瞭這本書,不但讀懂瞭大數據、雲計算,也讀懂瞭阿裡巴巴的明天,也就讀懂瞭世界互聯網商業的明天。

雲棲大會期間,有一天夜裡,我走在杭州的大街上,隱隱約約聞到桂花的香味,若即若離。那味道就像是可觸及但又遙遠的未來。在這種味道面前,我不想呼吸得太過用力。

“暗淡輕黃體性柔,情疏跡遠隻香留。”李清照在1000年前這樣描寫桂花,1000年後的那個夜晚,仍然感動瞭我。


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